¨…Dos peligros tiene la idea socialista, como tantas otras:-el de las lecturas extranjerizas, confusas e incompletas, - y el de la soberbia y rabia disimulada de los ambiciosos, que para ir levantándose en el mundo empiezan por fingirse, para tener hombros en que alzarse, frenéticos defensores de los desamparados…¨(Tomo 3, 168). Jose Marti

miércoles, enero 12, 2011

El cubanoamericaon Guillermo "Bill" Vidal, nuevo alcalde de Denver


Guillermo "Bill" Vidal.

Llegó a Estados Unidos en la Operación Peter Pan. Sucede a John Hickenlooper, quien asumió como gobernador de Colorado.

Casi cincuenta años después de llegar a Estados Unidos desde Cuba como refugiado, y tras una larga experiencia en el servicio público, Guillermo Bill Vidal asumió este miércoles como alcalde de Denver, el primer inmigrante en ocupar ese cargo, informó EFE.

Vidal, de 59 años, hasta ahora vicealcalde de Denver y director de obras públicas, completará el término de John Hickenlooper, quien este martes asumió como gobernador de Colorado.

El cubano estará en el cargo hasta el 18 de julio próximo, un día antes de su sexagésimo cumpleaños.

En mayo, los votantes locales elegirán un nuevo alcalde. Vidal, del Partido Demócrata, decidió no presentarse como candidato para esas elecciones.

"Es increíble tener un alcalde que haya escrito la historia de su vida, una vida que lo preparó para ser un gran líder. No puedo pensar en nadie más con la pasión, el carácter y el conocimiento de la ciudad que tiene Bill Vidal", comentó el gobernador Hickenlooper.

"Me siento muy seguro que con él todo seguirá funcionando y se hará al más alto nivel. Desde el principio Bill Vidal ha estado presente en cada momento para crear e imaginar un gobierno más responsable y efectivo", agregó.

La ceremonia de asunción del mando se realizó en el edificio municipal de Denver y fue presidida por Mónica Márquez, jueza de la Corte Suprema de Colorado y la primera hispana en llegar a ese cargo.

En Boxing for Cuba, un libro publicado en 2007, Vidal comparte sus memorias, desde su llegada a Pueblo (en el sur de Colorado) en 1961 hasta sus esfuerzos para llegar a altos puestos en el gobierno de Colorado.

Nacido en la localidad de Camagüey, con sólo 10 años y junto a dos de sus hermanos mayores (Roberto y Juan, mellizos), Vidal salió de Cuba y llegó a Miami como parte de la llamada Operación Pedro Pan.

Posteriormente, Vidal y sus hermanos fueron trasladados al Orfanato Sagrado Corazón en Pueblo, localidad a la que él considera como su "ciudad natal" en Estados Unidos.

Tras cuatro años en el orfanato, los hermanos Vidal se reunieron finalmente con sus padres y la familia se mudó poco después a Littleton, un suburbio al suroeste de Denver.

En la ceremonia de hoy, numerosos miembros de su familia estuvieron presentes, incluyendo su esposa, Gabriela Cornejo, tres de sus cinco hijos, dos hermanos y su madre, Marta Vidal. Su padre falleció en 2001.

"Mi libro es una crónica de mi viaje de inmigración a Estados Unidos. A pesar de todos los problemas que tuvimos, mis padres sacrificaron todo lo que tenían para darnos una vida mejor a mí y a mis hermanos", dijo Vidal en su primer discurso como alcalde.

Según Vidal, parte de la razón por la que escribió su libro es porque "muchos inmigrantes, y sobre todo jóvenes latinos, pasan por esas mismas experiencias, que eventualmente los llevan a distanciarse de sus propios padres".

"Hubo muchos días en aquel orfanato que nos preguntábamos si íbamos a sobrevivir. Durante todo ese tiempo lo único que tuve fue el amor de mis hermanos. Gracias a ellos estoy aquí", agregó.

Vidal obtuvo su título de ingeniero civil en la Universidad de Colorado y en 1971 comenzó a trabajar en el Departamento de Transporte de Colorado (CDOT, en inglés), donde 23 años después fue nombrado como director ejecutivo.

Posteriormente, se desempeñó como director ejecutivo del Consejo de Gobiernos Regionales de Denver (DRCOG, en inglés). En esa entidad, Vidal supervisaba un presupuesto anual de 10 millones de dólares, y era responsable por la distribución de 57 millones de dólares en fondos federales para los nueve condados y 41 municipios en la zona metropolitana de Denver.

En diciembre de 2003, aceptó la invitación de Hickenlooper para ser parte del gabinete del hasta ayer alcalde de Denver.

"Mi esposa y yo somos prueba de la grandeza de este país y somos evidencia que los inmigrantes, cuando se lo permiten, contribuyen a la grandeza de Estados Unidos", expresó Vidal.

"A la vez, hay muchos otros 'Bill Vidal' y 'Gabriela Cornejo' que, si se les da una oportunidad, también harán una diferencia. Por eso, pido que respaldemos una reforma migratoria. Debemos resolver nuestro problema migratorio de una manera cortés que ilumine al mundo entero", afirmó.

"Nunca aspiré a ser alcalde. Este puesto cambiará mi vida. Mis raíces están aquí. Amo a esta comunidad y a esta ciudad. Mi sueño es construir una ciudad mejor. Represento a todos, pero especialmente a los más vulnerables, los pobres, los incapacitados, los desamparados, los desempleados y los niños", concluyó.

Via diariodecuba.com

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